大国航母舰载机之争,老牌厂商游说,竞争对手更强机型被迫出局

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题图:军旗IV(近)和超军旗(远),1983年于福熙号航母


在西方海军中,英国和法国都是老牌航母大国。


而且法国一直以来都是西方海军中除美国之外坚持使用“弹射起飞、拦阻降落”型航母的国家,法国海军现役的戴高乐号核航母,主要使用阵风M舰载战斗机,不过直到2016年之前,阵风M还有一个“小伙伴”一同服役于戴高乐号上,那就是著名的“超军旗”舰载攻击机。

文/乌龙防务评论

图片:戴高乐号上的超军旗和阵风M


“超军旗”舰载攻击机和阵风M一样都是达索飞机公司研发、生产的。


作为上世纪50年代末首飞、60年代投产的达索“军旗IV”舰载攻击机的现代化版本,“超军旗”是1974年首飞、1978年量产,服役于法国第一代国产航母“克莱蒙梭”号和“福熙”号,又在戴高乐号服役后继续上舰,属于“两朝重臣”。


图片:超军旗已在2016年从法军退役,但阿根廷海军仍在用


虽然贵为西方大国,但想要在国产航母上完全使用本国制造的舰载机也是很难的。


上世纪60年代初,当3万多吨的“克莱蒙梭”级常规动力航母服役后,法国海军在舰载机上采取“两条腿”走路,舰载战斗机直接引进了美国的F-8“十字军战士”,攻击机则选择了达索制造的“军旗IV”。


图片:法国海军的F-8,用本国的魔术空空导弹


“军旗IV”是一种亚音速轻型舰载攻击机,起飞重量只有10吨,大概和美国的A-4“天鹰”和咱们的强5类似,到了70年代,法国海军就想为它寻找接班人了。


当时英法联合研制的“美洲虎”超音速攻击机正在研发,技术水平比“军旗IV”高一截,和英国BAC飞机公司一同研发“美洲虎”的法国布雷盖飞机公司,就想推出“美洲虎”M舰载型。


图片:美洲虎M,前起落架大幅加高


作为法国第二大的飞机制造商,布雷盖的功力还是不错的,1969年“美洲虎”M就完成了首飞,和陆基型相比,它为了适应“克莱蒙梭”级航母上弹射起飞的需要,大幅加高、加固了前起落架,增加了主翼折叠装置,并在“克莱蒙梭”号进行了实际的弹射起飞和拦阻着舰测试。


图片:准备在克莱蒙梭号航母上降落的美洲虎M


不过,作为一个英法合作的项目,法国人内心的傲娇开始作祟了,“美洲虎”M在测试中也出现了一些瑕疵,但更重要的是,作为布雷盖的竞争对手,达索对法国政府、海军大肆游说,大意就是这项目政治上不可靠,飞机太费钱,不如我们再改改“军旗IV”来的划算。


图片:弹射起飞测试


其实,“美洲虎”M在性能上是完全碾压了50年代水平的“军旗IV”,也比后来出现的“超军旗”更好。


首先,“美洲虎”M是超音速战机,比亚音速的“军旗”家族突防能力更强,两台罗罗“阿杜尔”涡扇发动机省油又好用,“美洲虎”的优异设计,甚至对日本的三菱F-1,和中国的歼轰-7“飞豹”产生过重要影响。


图片:美洲虎M只造了1架原型机


“美洲虎”的外挂能力为4.5吨,远超“超军旗”的2.1吨,完全可以挂载至少2枚“飞鱼”,印度空军的“美洲虎”,就可以挂2枚英制“海鹰”反舰导弹执行制海作战任务,而“超军旗”只能挂一枚“飞鱼”,如果1982年马岛战争中,阿根廷海军使用的是“美洲虎”M,那么英国海军的损失恐怕只会更大。


图片:印军的美洲虎IM,最近升级了以色列制的AESA雷达


作为法兰西第五共和国的“长子”,达索的游说很快就起了作用,1973年法国政府取消了“美洲虎”M项目,只装备了其空军版,作为替代的“超军旗”顺利“上位”,飞机底子还和“军旗IV”差别不大,主要是装上了汤姆逊CSF公司的“龙舌兰”多功能雷达,可以挂一枚飞鱼反舰导弹。


图片:阿根廷海军的超军旗,飞鱼只能带一发


在1971年,布雷盖公司也干脆被达索公司收购,变成了现在的达索.布雷盖飞机公司,这个曾经制造出“贸易风”、“大西洋”等反潜机,为法国海军做出过重要贡献的公司,就变成了达索的一部分,成就了“超军旗”作为法国海军舰载机功勋机型,辅佐法国两代航母近40年的传奇。




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