关爱你的皮肤:人体最大的器官

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编辑暖手同学



说起皮肤,可能大多数人关心的还是美容方面的问题,不过这不在冰球医生这篇文章的讨论范围内。像冰球这种每日素面朝天的女汉子,实在无法当美妆博主(虽然文末有些皮肤保养的小贴士,但绝对是经过科学验证的严肃观点)。


如果看到标题以为是美妆课程的,可以默默退出了。


在北美医学生中,流行着这样一个句子:The ROAD to happiness (通往幸福的道路)。其中的ROAD ,其实是4个医学专科的缩写,分别代表影像科,眼科, 麻醉科, 和皮肤科。为什么有这个说法呢?因为这四个专科普遍有比较好的生活事业平衡,换句话说,工作比较轻松。


拿皮肤科来说吧,除了极少数的情况,皮肤病症没有十万火急的事。所以皮肤科医生一般是周一到周五按部就班的门诊,无需晚上值班,也无需周末加班。


从内科住院部医生的角度来说,如果需要请皮肤科医生到住院部会诊,通常是因为比较严重的系统性问题反应在皮肤上,而不是皮肤问题本身。


比如艾滋病人皮肤上长了小瘤,需要做活检确认是否为卡波西氏肉瘤 (一种在艾滋病人中常见的肿瘤);或是病人由于某种药物过敏引起多形性紅斑(一种大面积急性皮肤炎症),需皮肤科支持治疗;再比如扩散性的单纯疱疹病毒感染,需要皮肤科医生做活检确诊。


多形性紅斑, 图片来自JAMA


许多皮肤疾病说大可大,说小可小。比如常见的湿疹,粉刺,银屑病等,都不是危及生命的大病,但病人得了也挺痛苦。好在,现在有很多有效办法治疗,所以皮肤病一般不是人们过于忧虑的问题。


虽然如此,把皮肤单纯作为一个用来看的皮囊,皮肤表示不服! 皮肤的功能可大着呢。


皮肤小档案


皮肤有两大层结构:从外到内分别为表皮和真皮。其中表皮和真皮中间有一层薄薄的纤维,叫基底膜, 而在真皮之下是一层皮下组织,用来连接皮肤和下面的肌肉骨骼,并为皮肤提供血管和神经。





皮肤是人体与外界相隔的第一道防线



如果皮肤受损,各种病菌就会趁虚而入。根据受损面积和部位不同,影响也会不同。若不小心刮伤了皮肤,或被虫叮咬后,没有及时处理,会容易导致皮肤伤口的细菌感染,产生一种病症,叫蜂窝组织炎(cellulitis)。 


这种炎症通常由依附在皮肤外面的细菌引起,常见的有链球菌和金黄葡萄球菌。这些细菌在表皮外面无法作祟,但一旦有了机会侵入到真皮和皮下组织,就会引起局部感染,严重的还可能引起全身性的炎症(败血症, sepsis)。当然,大多数时候,蜂窝组织炎只需口服抗生素即可控制。


蜂窝组织炎,图片来源于美国皮肤科协会(American Academy of Dermatology)


严重的烧伤病人,则是另外一回事了。大面积烧伤的病人(占人体表面积15%以上)面临着皮肤感染和败血症的严峻问题。这是就需要及时的进行烧伤皮肤的切除,新皮肤的移植,和精细的伤口护理,以防止大面积感染和败血症的发生。



皮肤有很多感知功能



皮肤上有许多神经末梢,能感触到冷热、触觉、压力,震动、和组织损伤(痛觉)等。这些感知对人体的自我保护非常重要 。如果缺乏了皮肤的感知功能,会有什么后果呢?


最严重的后果就是无法使用智能手机的触屏功能。


开个玩笑。


比如有一种罕见病,叫“先天性痛觉不敏感合并无汗症”,得了这个病的人没有痛觉。有人可能会说,感觉不到痛多好啊。实际上这是非常危险的病。因为无法感知痛觉,得这个病的人很容易在生活上中伤害到自己。比如有这种病的婴儿会在长牙时毫不在意的就把自己的手指给咬破、甚至咬掉了,也可能在毫不知情的情况下就被严重烫伤了。


在糖尿病患者中,常见一种由于皮肤感知功能缺陷产生的问题,叫“糖尿病神经病变”。长期不受控制的糖尿病,会导致周围神经和感知神经受到破坏。这个疾病的早期,病人通常会出现脚趾麻木,渐渐则会发展成像“穿着厚长袜-戴着手套”似的感知缺乏。长期以往,很容易产生足溃疡、骨髓炎,严重时甚至需要截肢。 


检测是否产生了“糖尿病神经病变”,非常简单,只需用一个小微丝触碰病人脚的各个部位,看病人有没有感觉。如果感觉不到,那就说明足部已经产生了“糖尿病神经病变”, 需要更加注意足部的保护,防止穿不合适的鞋子或产生足部不经意间的损伤。


微丝足部检查,图片来自网络。



皮肤能调控温度和体内液体的蒸发



皮肤上感受冷热的神经能把信息传输给大脑,然后再反馈给全身(包括皮肤)的神经作出相应的反应。这就是为什么热时人容易出汗 - 散热,皮肤内的毛细血管扩张 - 增加散热;冷时会打寒战 - 肌肉收缩产生热量,同时毛细血管收缩 - 减少热量流失。


皮肤还能有效控制体液的蒸发。一般情况下,通过皮肤产生的液体流失,一天大约为400毫升 (呼吸产生的液体流失也为一天400毫升左右)。以上流失的800毫升,被统称为“不知觉性失水” (insensible loss) ,剩下的就是通过尿液排除的“知觉性缺水”。


我们在运动时,由于体温升高,需要加速排热,通过汗液流失的液体每小时可达到800-1400毫升。这个时候补液就非常重要。为什么说是“补液”,而不是“补水”呢?因为通过汗液流失的除了水分,还有大量电解质,包括盐、钾、镁、钙等(也解释了为什么汗液是咸的)。如果单补充水,不及时补充电解质,会产生急性低血钠症:也就是说血液里钠含量太低。轻者出现恶心呕吐,重者则会出现头痛、神智不清、甚至癫痫休克,十分危险。


  皮肤是免疫系统的一支编外军



除了作为人体与外界的天然屏障,皮肤里含有先天性和适应性免疫系统的细胞,能在外敌(致病菌)入侵时积极地消灭它们。在表皮中,有一种树突状细胞,叫朗格汉斯细胞(Langerhans cell)。朗格汉斯细胞就像是冲锋队(抗原呈递细胞),会率先发现致病菌,对它进行鉴别和处理,然后把致病菌的特征(微生物抗原)汇报给大部队(也就是T细胞)。朗格汉斯细胞还有一系列的免疫作用,这里就不一一陈述了。


近年来,越来越多的研究也显示皮肤上的微生物菌群非常复杂,会随着周围环境变化而改变,来保持免疫系统的平衡。在正常的免疫系统下, 皮肤上的菌群与我们是共生互惠的关系。它们还会相互制约,同时分泌物质防止外敌(致病菌)的生长,以保持菌群的稳定。但在特定条件下,比如皮肤受伤,或免疫力下降时,原本无害的皮肤菌种可能会演变成致病菌,让皮肤发生炎症,甚至入侵血管,导致败血症。



皮肤的正常老化



最明显的变化要属皮下脂肪减少,这种脂肪支持的流失导致了皮肤皱纹和下垂,也撑起了全球价值1340亿的皮肤护理产业。


随着年龄增长,表皮变薄,真皮表皮连接变平,导致皮肤脆弱。这也是为什么很多老年人的皮肤一磕碰就容易出血,有时甚至移除个创口贴都会使表皮脱落一层。


由于皮肤表皮和真皮的减少,皮肤内的营养物质和脂肪也随之减少,导致皮肤容易出现干燥,并且损害皮肤的屏障功能。


表皮细胞的组成发生变化:黑素细胞,有免疫活性的朗格汉斯细胞减少。指甲生长逐渐减少,汗液和皮脂腺活性也会减少。


皮肤的感知性减弱,特别是下肢和足部的皮肤。这也是老年人容易摔跤的原因之一。


皮肤的保养(冰球“美妆博主”时间)


清洁:每天早晚温水洗脸,保持皮肤清洁。


保湿:特别是干燥寒冷季节,用润肤霜保湿。


防晒:长期紫外线的照射,不仅会加快皮肤的老化(学术名叫photoaging - 光衰老),更严重的的是增加皮肤癌的发病率。所以注意防晒(涂防晒霜或戴帽子、穿长袖衣衫等)十分重要。


最后,冰球相信,以内养外。吃好,睡好,运动好,加心情好,皮肤就一定会容光焕发。即使有皱纹,那也是岁月沉淀出来的优雅皱纹。


说了这么多,对于皮肤,大家有什么其他问题和疑惑,欢迎后台留言。



作者:冰球

本名章冰南,80后,耶鲁大学临床医学博士和工商管理硕士(MD,MBA).现为美国某教学医院的内科住院部临床医生和副主任,负责医院运营和医疗信息管理,及与医疗大数据相关的科研。




用干细胞美容,先认真学习一下

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